第一百一十三章 中国“心”

作者:银刀驸马 返回目录 章节错误?点此举报

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    在招商局成立后,便通过江海关等途径,先后从香港、伦敦等地转购了“伊敦”、“代勃来开”、“波利特”、“泼利克有收”四艘商船,作为主要运力。由于这些船只大都规模较小,而且当时办有“伊敦”一艘近在香港,能够在短时期内就抵沪投入航线运营。与怡和等在华外国航运公司相比,轮船招商局的实力可以说极为单薄。为了从速扩充轮船招商局的船队,李鸿章试图购买更大型的轮船,但却一直未能成功,因为外国掮商送来供选购的,无一例外的都是些二手货,“价昂质劣”,正当李鸿章感到无从措置的时候,船政“伏波”级运输舰下水的消息传来,李鸿章大喜过望,立刻决定从船政购入这些新式运输舰。

    在轮船招商局成立之前,李鸿章在打报告向朝廷申请的时候,便提出招商局的船只应当从江南制造局、福建船政的船只内领用。只是当时船政和江南制造局都在大造军舰,没有船只可用。与因为剿灭太平军时,淮军擅自越境进入过自己势力范围的浙江为由而终生视李鸿章为大敌的左宗棠不同,沈葆桢并没有因此而对李鸿章掣肘,而是事事以大局为重,加之林义哲成立船政枪炮所制造林氏机枪时,曾得到李鸿章的大力支持,因而双方的合作并无障碍。沈葆桢明白招商局的成立对中国航运事业意味着什么,在了解了招商局的困难之后,沈葆桢决心大力支持招商局同外国航运公司竞争。经过协商之后,代理船政大臣的夏献纶决定将已经造好的“伏波”运输舰的头两艘“伏波”、“永保”先行交付轮船招商局使用,后续新造的“海镜”、“琛航”、“大雅”、“永清”四艘同级舰建成后也归招商局。所有六艘“伏波”级运输舰招商局只付半价即可。消息传出后,上海的西方媒体无不嫉妒,尤其是英国轮船公司,“我们听说福州当局把两只福建船政建造的最大的轮船半价卖给招商局,这样的馈赠当然大大有助于招商局,使他们可以用比已经减倒最低限度运价的外国对手还要低的运价运营,而且这样还有利润。”

    对于船政的这份大礼,李鸿章自然十分感激,和船政的合作关系也由此紧密起来。

    在到了船政衙署之后,盛宣怀郑观应二人先是见过代理船政大臣夏献纶和提调吴仲翔,然后在林义哲的陪同下参观了“伏波”、“永保”两艘运输舰,以及船政的蒸汽机制造车间。在得知二号船“永保”使用的竟然是国产的蒸汽轮机后,盛宣怀和郑观应都欣喜不已。

    早在“湄云”舰下水后不久,1869年的冬天,船政的工人、技术人员和洋员便开始对后来装上“伏波”号的150马力蒸汽机及配套锅炉画图研究。制图工作由位于轮机车间楼上的“绘事院”进行。在洋员的指导下,绘图学生们一笔一笔详细地勾勒各种总分图纸,完成的图纸交由木模车间,“刻木以肖其形”,制成全套模具。再依照模具由打铁、铸造厂制成成品,最后在轮机车间里打磨、合拢组装。在轮机车间组装蒸汽机时,隔壁的水缸车间也在仿造配套的两套锅炉。1871年的春天,水缸车间首先报喜,两座方形低压锅炉成功制成,沿着从水缸车间通向船台的铁轨推出,吊装进了船台上的“永保”船体内。

    “永保”号下水后进行航试,测得逆风逆潮时航速为10节,顺风顺朝时可达13节,与采用同功率进口蒸汽机的“万年清”、“伏波”没有多少区别,“船极灵捷平稳,机器搭配亦均合宜,与购自外洋无者异。”

    从“万年清”至“伏波”再至“永保”的短短几年时间里,船政的150马力轮船经历了完全按照外国图纸,用买来的现成舰材合拢建造,到自行更改设计,独立制造,最后完全实现了核心部件的国产化。蒸汽时代科技的结晶——蒸汽机,现在已经诞生在中国人自己的手中。

    看到盛宣怀郑观应惊喜交集的样子,林义哲也禁不住在心里感慨万端。

    十年之前,中国尚在英法联军攻入北京,焚毁圆明园带来的创痛中苦苦挣扎,而现在竟然摘取了蒸汽时代的桂冠,在全无近代工业基础的中国,这种成就无异于一次伟大的技术革命。

    带有一颗中国“心”的“永保”号大获成功,使得船政上下倍受鼓舞。鸦片战争以来

    ,从林则徐、魏源开始,感受到西方科技力量的中国人都梦想拥有和西方列强同样的实力,“师夷之长技以制夷”,以此作为自强之道,但是大都通过购买“器”来实施,很少有人敢于尝试看来无异于与虎谋皮的从洋人那里直接学习奥秘绝技的制器之法。而船政通过对外国技术人员推行的一套有效的合同规范、金钱激励的机制,加之中国官员、技术人员和工人的努力,终于成功的实现了这一梦想。

    不久,在办理完了相关手续之后。“伏波”和“永保”两船便在船政水手的驾驶下,搭载着盛宣怀郑观应以及招商局派来的接船人员,北上上海,正式加入到了招商局的运输船队行列之中。

    此时的船政,在建造“伏波”级的后续舰的同时,正在紧锣密鼓的筹备着新式铁胁木壳巡洋舰的建造。

    入夜,林义哲还在灯下拟着奏稿:

    “……船胁必需天然曲木,内地无之,向运诸暹罗仰光等处。闻该处近来此木亦少,所以西洋创易铁胁,以济其穷。闽厂前者皆用木肋,迩来新船开工,木胁大形竭蹙,勉强凑集,尚不敷一船之用,后继尤难,非改铁胁不为功……”

    而林义哲此时还不知道,一场前所未有的风暴,正悄悄的降临。

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    法国,巴黎,杜伊勒里宫。

    “亲爱的陛下,我认为,我们还是给这位可敬的中国人——法兰西帝国的救星颁发一枚大十字骑士勋章比较好。”欧仁妮皇后看着刚刚挂在自己的“中国馆”的墙壁上的林义哲清服油画肖像,对拿破仑三世说道,“这代表着最高的荣誉。”

    欧仁妮皇后说的,是法国荣誉军团勋章中级别最高的大十字勋章。

    法国荣誉军团勋章是1802年由拿破仑设立以取代旧王朝的封爵制度,是法国政府颁发的最高荣誉。拿破仑设立荣誉军团的初衷是,不论种族和民族、不论男女、不论是否军人也不论宗教信奉,只要忠于自由和平等的信条,并在军事或其他方面为法国建立了卓越功勋的人,都可以成为荣誉军团的成员。荣誉军团勋章总计包括了5个级别,分别对应荣誉军团成员的5种荣誉官阶,从低至高分别是骑士、军官、司令官、高级军官、大十字骑士。

    荣誉军团勋章在法**队和百姓中享有极高的声誉。即便是在拿破仑政权消亡后,之后的各朝也没有废除这种勋章,只是对其造型进行了调整。在法兰西第二帝国时期,荣誉勋章几乎恢复到和第一帝国时期完全相同,惟一的区别就是勋章的王冠拱形上不是用第一帝国时期的三叶草作为装饰,而是改为了雄鹰。

    作为拯救了法兰西帝国命运——当然也是她和她的丈夫和儿子命运的人,在欧仁妮看来,林义哲是完全当得起这样一枚勋章的。

    “不,不行。”拿破仑三世摇了摇头,望着林义哲的画像说道,“我一开始也有这样的想法,但日意格上校听说后,表示了坚决的反对。他说如果可恶的普鲁士人知道了消息,会给我们的恩人带来极大的危险。我仔细考虑过,觉得他说的有道理,所以放弃了这个打算。”

    “那陛下总得有所表示才行吧?”欧仁妮此时的心里充满了感激,已经完全忘记了之前皇帝斥责和软禁自己并罢免了心腹“八里桥伯爵”蒙托邦所产生的不快。

    “日意格上校说我们的恩人迫切的希望在造船方面得到法兰西的帮助,我已经下令各个相关部门对中国方面的要求给予全面配合。”拿破仑三世说道,“我们将帮助中国人修建三座石船坞……”

    “可这些都不是给他本人的。”欧仁妮打断了拿破仑三世的话,“他做了这一切,自己却什么也没有得到,这太不公平了。”

    “那你觉得该怎么办好?”拿破仑三世在一张椅子上坐了下来,环顾着四周陈列的各种宝物,“我们送他一些珍宝?”

    “这是个好主意。”欧仁妮看着自己收藏的中国皇室珍宝,微笑着点了点头,“让我来为他选择几样合适的‘小礼物’吧,只是不知道他的品味怎么样。”

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