第三百一十六章 东印度公司的佣兵

作者:小雨非非 返回目录 章节错误?点此举报

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    “嗨,你们要干什么?”见有人往自己的船上闯,那名外国人过来阻止,“听着,这是我的船,属于私人财产,未经我的允许,你不能上船!”说的却是比较拗口的汉话,而且带一点福建那边的口音。

    遭遇对方的阻拦,陈雨停下了脚步,问道:“你是船主?尊姓大名?这船卖吗?”

    一句话三个问题,这名外国人有点懵,他伸手作出阻止的姿势,“等等,你到底想干什么?我是这艘船的船主,但没有义务告知你我的姓名,而且我可以明确地告诉你,这船不卖!”

    陈雨换上笑脸,笑呵呵地说:“不要紧张,我只是对你的船感兴趣,没有恶意。船长先生,你是打算来朝鲜做生意吗?”

    听了船长先生这个称谓,对方的态度好了一些,回答道:“我叫杰特罗·威廉,来自荷兰共和国。我并不打算在朝鲜半岛进行贸易,我的目的地是日本长崎,只是因为途中遭遇了风浪,所以到最近的港口补充淡水和食物而已,明天早晨就离开。”

    “明早就走啊?”陈雨心里打起了小算盘,难得碰到一条货真价实的“夹板船”,无论想什么办法,都要弄过来。既然一时半会无法说服对方卖船,那就设法把他留下,然后徐徐图之。

    主意打定,陈雨决定先套一套对方的情况:“威廉先生,您这一口汉话说得很溜啊,以前是不是做通译的?”

    杰特罗·威廉挺起胸膛,骄傲地说:“我可不是通译。我曾经是联合东印度公司(注1)的雇员,是光荣的远东舰队中的一员,现在已经退役了。我在大员(注2)服役了八年,经常和明国的人打交道,所以学会了他们的语言。”

    东印度公司?远东舰队?

    陈雨立刻被这两个关键词吸引住了。他知道所谓的联合东印度公司,也就是荷兰东印度公司意味着什么,这是一家具有国家职能、向东方进行殖民掠夺和垄断东方贸易的商业公司,和臭名昭著的英国东印度公司类似。这家公司可以自组佣兵、发行货币,并有权与其他国家定立正式条约,一度是世界上最富有的团体,鼎盛时期,拥有150艘武装商船、40艘大型战舰、1万名佣兵。而远东舰队,就是东印度公司在亚洲的舰队,代表了这个时空最先进的风帆战舰水平。

    这个叫杰特罗·威廉的家伙,是一个在远东舰队服役了八年的佣兵,从某种意义上说,比脚下这条夹板船价值更大。因为船容易仿造,但是西式战船与东方硬帆船完全不懂的操纵和战斗方法,不是依靠简单的模仿就能领悟的,一名拥有丰富海战经验的佣兵,是一笔无法估量价值的隐形财富。

    陈雨按捺住心中的激动,装作若无其事地问:“从远东舰队退役,却还可以动用公司的船跑日本做买卖,威廉先生真是高人啊!”

    威廉难得在朝鲜碰到一个不用解释就能明白东印度公司的人,感觉锦衣夜行之后终于遇到了炫耀的对象,兴致颇高,一点也没有隐瞒自己履历的想法,和盘托出:“这艘萨尔姆号武装商船已经不是公司的财产了,它和我一样已经退役,我花了几乎所有的积蓄,买下了它,并取得了公司的许可,以个人名义从巴达维亚采购香料等货物销往日本。香料在日本很受欢迎,利润也高,我预计干上七八年,就能在五十岁之前退休,回到国内享受生活了。”

    陈雨基本上摸清了这个前东印度公司佣兵的底细,既然是为了钱选择来日本冒险淘金,那么就有弱点可以利用。他试探着问:“一个人干太辛苦,想不想合伙干?”

    威廉疑惑地问:“你的意思是想让我加入你?你是什么人?”

    陈雨说:“自我介绍下,我叫陈雨,是明国的武将,同时得到朝鲜的任命,在两国同时拥有官阶较高的职务,并且手下还有一支火器化的军队、一支初步经过初步武装的舰队。现在我已经得到朝鲜国王的许可,负责管理这个唯一面向日本进行贸易的港口,准备开展大规模的贸易活动,但需要帮手。这么说,你能理解吗?”

    威廉想了想,反问道:“火枪队、舰队、海贸……也就是说,你是一个迷你版的郑一官?”

    郑一官?好像这家伙除了庞大的船队,确实还有一只黑人火枪队,被人拿来比也是正常。陈雨愣了愣:“如果你要这么理解,也可以……其实我想说的是,只要你愿意加入,我可以支付给你丰厚的报酬,让你早点完成提前退休的愿望。”

    “抱歉,如果你在一年前提出这个邀请,或许我会认真考虑,但现在,我表示拒绝。”威廉非常干脆地拒绝了陈雨的提议,“拥有一支舰队,而且打算开展大规模的对日贸易活动,在我看来是很危险的行为,郑一官很有可能会把这当做一种挑衅,向你发起战争。而我,不打算成为殉葬品。”

    陈雨隐约猜到了几分缘由,但不敢肯定,追问道:“能不能告诉我原因?”

    威廉沉默了片刻,然后回答:“就在五个月以前,东印度公司和郑一官在明国沿海进行了一场战争,以我方的失败而告终,现在,从大员到长崎都是郑一官的势力范围。我刚刚经历了一场史无前例的失败,不想再卷入任何与郑一官的冲突。”

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    注1:联合东印度公司就是通常所说的荷属东印度公司。从1595年4月至1602年间,荷兰陆续成立了14家以东印度贸易为重点的公司,为了避免过度的商业竞争,这14家公司于是合并,成为一家联合公司,原名就是联合东印度公司,后人为了方便,称为荷兰印度公司,以与英国东印度公司区分。荷兰当时的国家议会授权荷兰东印度公司在东起非洲南端好望角,西至南美洲南端麦哲伦海峡,具有贸易垄断权。

    注2:大员,是由台湾南部平埔族台窝湾社(Teyowan)之名转化而来。最初系指台湾南部的一个海岸沙洲,亦名“大鲲身”,位在今天台南市安平区。后来因为荷兰占领了台南,大员一词指称的范围扩大,荷兰人将其作为全台湾岛的代称。

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